in

Ecologiştii au studiat Marea Barieră de Corali şi au găsit o adevărată tragedie

marea bariera de corali

Vara australiană tocmai dispărută va fi amintită ca momentul în care schimbările climatice provocate de oameni i-au lovit tare. Mai întâi a venit secetă, apoi focuri mortale, iar acum un atac de albire a coralilor pe Marea Barieră de Corali – al treilea în doar cinci ani. Tragic, albirea din 2020 este severă și cea mai răspândită pe care am înregistrat-o vreodată.

Albirea coralilor la scară regională este cauzată de vârfurile temperaturilor mării în timpul verii neobișnuit de calde. Primul eveniment înregistrat de albire în masă de-a lungul Marii Bariere de Corali a avut loc în 1998, apoi cel mai călduros an înregistrat.

De atunci, am mai văzut încă patru evenimente de albire în masă – și mai multe recorduri de temperatură – în 2002, 2016, 2017 și din nou în 2020.

În acest an, februarie a avut cele mai ridicate temperaturi lunare pe suprafața mării înregistrate vreodată pe Marea Barieră de Corali de când înregistrările Biroului de Meteorologie au început în 1900.

Nu este o imagine frumoasă
Am examinat 1.036 recifuri din aer în ultimele două săptămâni din martie, pentru a măsura amploarea și severitatea albirii de corali în toată regiunea Marii Bariere.

Doi observatori, de la Centrul de Excelență ARC pentru Coral Reef Studies și Great Barrier Reef Marine Park Authority, au punctat fiecare recif, repetând aceleași proceduri dezvoltate în timpul evenimentelor de albire timpurie.

Precizia scorurilor aeriene este verificată prin sondaje subacvatice efectuate pe recifele ușor și puternic albite. În timp ce sub apă, măsurăm și modul în care se schimbă albirea dintre recifurile superficiale și cele mai adânci.

Dintre recifele pe care le-am examinat din aer, 39,8 la sută au avut puțin sau deloc albire (recifele verzi din hartă). Cu toate acestea, 25,1 la sută dintre recifuri au fost grav afectate (recifele roșii) – adică pe fiecare recif, mai mult de 60 la sută din corali au fost albiți. Alte 35 la sută au înregistrat niveluri de albire mai modeste.

Ecologiştii au studiat Marea Barieră de Corali şi au găsit o adevărată tragedie 2

Înălbirea nu este neapărat fatală pentru corali și afectează unele specii mai mult decât altele. Un coral palid sau ușor înăbușit își recapătă culoarea în câteva săptămâni sau luni și supraviețuiește.

Dar când albirea este severă, mulți corali mor. În 2016, jumătate din coralii din apă mică au murit pe regiunea nordică a Marii Bariere de Corali între martie și noiembrie. În cursul acestui an, vom merge sub apă pentru a evalua pierderile de corali în cadrul acestui eveniment cel mai recent.

Față de cele patru evenimente de albire anterioare, există mai puține recife nealbite sau ușor albite în 2020 decât în ​​1998, 2002 și 2017, dar mai mult decât în ​​2016.

În mod similar, proporția recifurilor puternic înăbușite în 2020 este depășită doar până în 2016. Prin ambele aceste valori, 2020 este al doilea cel mai grav eveniment de albire în masă din cele cinci experimentate din Marea Barieră din 1998.

Recifele nealterate și ușor decolorate (verzi) din 2020 sunt predominant în larg, în mare parte aproape de marginea continentală din nordul și sudul Marii Bariere de Corali.

Cu toate acestea, recifele offshore din regiunea centrală au fost din nou albite grav. Recifele de coastă sunt, de asemenea, slab înălțate în aproape toate locațiile, care se întind de la strâmtoarea Torres din nord până la limita sudică a Parcului marin al recifului.

Ecologiştii au studiat Marea Barieră de Corali şi au găsit o adevărată tragedie 3

Prognoză slabă
Dintre cele cinci evenimente de albire în masă pe care le-am văzut până acum, doar 1998 și 2016 au avut loc în timpul unui El Niño – un model meteorologic care stimulează temperaturi mai calde ale aerului în Australia.

Dar, pe măsură ce verile se încălzesc în condițiile schimbărilor climatice, nu mai avem nevoie de un El Niño pentru a declanșa albirea în masă la scara Marii Bariere de Corali. Am văzut deja primul exemplu de albire în vara consecutivă a anului 2016 și 2017. Diferența dintre evenimentele de albire recurente se micșorează, împiedicând o recuperare completă.

După cinci evenimente de albire, numărul recifelor care au scăpat de albirea severă continuă să scadă. Aceste recife sunt situate în larg, în extremitatea nordului și în părți îndepărtate din sud.

Marea Barieră de Corali va continua să piardă coralii din cauza stresului termic, până când emisiile globale de gaze cu efect de seră vor fi reduse la zero net, iar temperaturile mării se vor stabiliza. Fără acțiuni urgente pentru a obține acest rezultat, este clar că recifele noastre de corali nu vor supraviețui emisiilor obișnuite.

Articol publicat în The Conversation şi tradus.

Report

Ce părere ai?

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

masca in public

Ar trebui să purtați într-adevăr o mască în public?

superluna

Ai nevoie de o distragere? Cea mai strălucitoare Superlună din 2020 va apărea miercuri