in

Fosile incredibile indică că Homo Erectus a apărut cu 200.000 de ani mai devreme

craniu antic

Calea evolutivă umană este complicată. Este aproape imposibil să spunem exact când oamenii moderni am devenit „noi”. Această întrebare este cea mai bine articulată de celebrul naturalist Charles Darwin în cartea sa Descoperirea omului:

„Într-o serie de forme care absolvesc în mod insensibil de la o creatură apelativă la om, așa cum există acum, ar fi imposibil să se stabilească pe vreun punct definit în care ar trebui utilizat termenul „om”.”

Înțelegerea genului uman modern, Homo, a luat multe transformări în ultimul secol. Homo Erectus, unul dintre presupușii noștri strămoși, a fost descoperit pentru prima dată în Indonezia în 1891 de geologul și anatomistul Eugeniu Dubois.

De atunci, reprezentanți ai acestei specii, și ai altor Homo, au fost găsiți în întreaga lume; De exemplu, în 2015, o nouă specie de Homo, Homo Naledi, a fost descoperită în Africa de Sud. O altă nouă specie de Homo, Homo Luzonensis, a fost găsită mai recent în Filipine în 2019.

Aceste descoperiri, combinate, i-au determinat pe oamenii de știință să stabilească apariția lui Homo Erectus în urmă cu aproximativ 1,8 milioane de ani – cu cel mai vechi record cunoscut provenit din Dmanisi, Georgia și un important record mai târziu din valea Rift-ului din Africa de Est.

Dar noua noastră descoperire în Cradle of Humanity din Africa de Sud, care tocmai a fost publicată în Science, sugerează că Homo Erectus a apărut de fapt cu 200.000 de ani mai devreme decât credeam. O echipă din Africa de Sud, Australia, Italia și SUA a descoperit un craniu Homo Erectus, care a fost datat de acum aproape 2 milioane de ani.

Aceasta este o descoperire extrem de importantă. Reafirmă faptul că originile lui Homo Erectus sunt în Africa, nu în Asia. Descoperirea noastră sugerează, însă, că Homo Erectus probabil că nu a evoluat în estul Africii așa cum s-a crezut atât de des, dar poate în altă parte din Africa, sau în Africa de Sud.

Sunt necesare mai multe dovezi înainte de a ajunge la concluzii ferme. Însă descoperirea sud-africană înseamnă că situl fosilelor Drimolen – unde s-a făcut descoperirea – ar putea reprezenta o schimbare importantă în simpla relatare conform căreia toate speciile timpurii de origine umană sunt est-africane.

O descoperire critică
Situl Drimolen Fossil Hominin din Leagănul omenirii, nord-vestul Johannesburgului, a fost săpat de la descoperirea sa în 1992. Situl este cel mai cunoscut pentru Paranthropus Robustus, o altă specie antică de hominină cu dinți masivi, precum și unele fosile timpurii de Homo. Cel mai cunoscut exemplar de la Drimolen este cel mai complet craniu de Paranthropus Robustus descoperit vreodată, DNH 7.

Aici, membrii echipei au găsit craniul fosil care a fost numit DNH 134. Porecla acestuia este Simon, numit pentru tehnicianul site-ului a cărui contribuție la echipă a fost incomensurabilă. Simon Mokobane a murit cu tristețe în 2018, dar expertiza sa, sprijinul neclintit și cunoștințele despre fosile vor fi amintite pentru totdeauna.

În 2015, în timpul Școlii din Drimolen, un elev pe nume Richard Curtis a început să excaveze un exemplar intrigant, dar foarte fragmentat. La început, nimeni nu era sigur de ce era vorba, dar reconstrucțiile din teren au relevat rapid că este vorba despre un craniu al hominei.

Am utilizat o baterie de metode de întâlnire, inclusiv datarea cu plumb Uraniu pe pietrele de curgere, rezonanța spinului cu electroni din seria Uraniu pe dinții fosili și paleomagnetismul pe sedimente. Fiecare dintre aceste tehnici complementare au ajutat la stabilirea unei vârste foarte restrânse, de 2,04-1,95 milioane de ani, pentru întreaga carieră principală Drimolen și pentru fosilele găsite în ea, inclusiv DNH 134.

DNH 134 este extrem de semnificativ. Descoperirea și datarea ei înseamnă că povestea lui Homo Erectus și călătoria sa din Africa este mai complicată decât se credea anterior. De asemenea, știm și faptul că Africa de Sud a jucat un rol primordial în această specie-cheie care a dus până la urmă la noi.

Paşii următori
Lucrările vor continua pe situl Drimolen. Ne propunem să continuăm săpăturile folosind o nouă metodă în care eforturile noastre sunt concentrate de-a lungul breccia (rocă fosilizată cu fosile în ea). Acest lucru s-a dovedit roditor nu numai cu descoperirea DNH 134, ci și cu un craniu masculin Paranthropus Robustus (DNH 152; discutat și în articolul Science), precum și cu o serie de alte rămășițe de hominină pe care le studiem încă.

Situl are, de asemenea, o mare varietate de fosile animale, atât din specii dispărute, cât și din cele vii, toate adăugând la povestea de ansamblu pe care ne propunem să o construim despre modul în care au trăit strămoșii noștri vechi.

De asemenea, vom continua să încurajăm tinerii paleoantropologi de pe întregul continent african să se implice în săpături. Situl găzduiește o școală anuală cu institute partenere internaționale și oferă burse complete exclusiv studenților din țările africane (sud-africanii au prima preferință).

Ideea din spatele acestui lucru este să se asigure că cercetătorii din continent și țară sunt în fruntea descoperirilor viitoare care se adaugă la povestea umană.

Articol publicat şi tradus din The Conversation.

Report

Ce părere ai?

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

tigru cu coronavirus

Un tigru din New York a fost testat pozitiv pentru coronavirus

isle-skye-scotland

Cercetătorii cartografiază modul în care migrațiile umane antice au schimbat peisajul Europei pentru totdeauna