in

Un hormon de sarcină pare să acționeze diferit la oameni și nu într-un mod bun

Un hormon de sarcină pare să acționeze diferit la oameni și nu într-un mod bun

Sarcina umană nu este ușoară. Spre deosebire de alte mamifere, procesul este neobișnuit de lung și periculos și asta ar putea avea ceva de-a face cu o genă cheie de reproducere.

Hormonul progesteronul joacă un rol crucial în biologia mamiferelor. Acesta ajută la reglarea a aproape toate aspectele reproducerii feminine, de la menstruație, până la implantare, până la sarcină, iar la om, receptorul său a evoluat într-un mod misterios unic.

La specia noastră, gena care codifică acest receptor a suferit o evoluție rapidă, dar asta nu înseamnă că funcția sa în sarcina umană este mai avantajoasă.

De fapt, noile cercetări au descoperit că forța selecției naturale asupra acestei gene speciale a fost atât de slabă, încât a acumulat multe mutații nocive pe parcurs.

„Ne-am așteptat la ceva foarte diferit”, spune biologul Vincent Lynch de la Universitatea din Buffalo.

„Deschide un mister pe care nu l-am anticipat”.

Astăzi, există dovezi contradictorii cu privire dacă gena receptorului de progesteron a fost selectată pozitiv pentru evoluția umană.

În timp ce unele cercetări care compară oamenii, cimpanzeii și șoarecii sugerează că această genă a acumulat mai multe beneficii de-a lungul timpului, alte cercetări care compară genele oamenilor, cimpanzeilor și a macacurilor nu au găsit niciun astfel de lucru.

Noul studiu se bazează pe un set de date de peste 100 de gene ale receptorilor de progesteron provenite dintr-un număr mare de mamifere, variind de la delfini până la primate, incluzând oameni antici precum Neanderthalii și Denisovanii.

În analiza lor, echipa susține că s-a poticnit pe o explicație pentru discrepanța trecută: unele modele animale ar putea pur și simplu să nu se traducă la om.

În biologie, receptorul de progesteron mediază multe dintre funcțiile hormonului din organism. Când progesteronul intră în contact cu unul dintre acești receptori, declanșează procese care pot menține sarcina prin prevenirea contracției uterine sau a inflamației.

Dar la specia noastră, gena care indică modul în care acești receptori sunt realizați arată diferențe marcate.

„Am descoperit că formele receptorului uman al progesteronului s-au schimbat în funcție, ceea ce sugerează că acțiunile reglementate de progesteron pot fi diferite și la oameni”, scriu autorii în lucrarea lor.

„Rezultatele noastre sugerează prudență în încercarea de a aplica descoperirile de la modelele animale la biologia progesteronului la om.”

Cercetări recente, de exemplu, au descoperit că oamenii au o variație genetică neașteptat de mare în acest receptor de progesteron, iar acest lucru a fost asociat semnificativ cu afecțiuni medicale, cum ar fi nașterea prematură și dezvoltarea de cancere ovariene.

S-ar putea ca receptorul de progesteron la om să ne predispună la mai multe riscuri în timpul sarcinii? Dacă acesta este cazul, atunci selecția pozitivă nu pare a fi cea mai bună explicație pentru evoluția sa.

Resuscitând formele ancestrale ale receptorului progesteronului și testând apoi capacitatea acestora de a regla o genă țintă deja cunoscută pentru a răspunde prezenței hormonului, autorii nu au găsit dovezi de selecție pozitivă.

În schimb, aceștia susțin că „un episod de selecție relaxată de purificare” a modificat însăși funcția receptorului de progesteron uman. În plus, acest lucru a avut un impact asupra biologiei noastre reproductive și nu întotdeauna în bine.

„M-am gândit că gena receptorului progesteronului ar fi evoluat pentru a răspunde mai bine la progesteron, pentru a fi mai bună la suprimarea inflamației sau a contracțiilor pentru a menține sarcina mai mult timp”, spune Lynch.

„Se pare că este invers: în sarcina umană, există doar o cantitate incredibilă de progesteron în jur, și totuși gena este mai puțin bună în a-și face treaba.”

Autorii admit că studiul lor nu include alte tipuri de celule care răspund la progesteron, doar receptorul principal al progesteronului. Cu toate acestea, ei cred că rezultatele lor vor fi consecvente în alte tipuri de celule și contexte, altele decât reproducerea.

Totuși, este greu de identificat ceva pe o genă, având în vedere cât de variabili pot fi acești factori în anumite medii. Sarcina este extrem de complicată, iar întrebările de bază, de ce ne ocupăm de facere, rămân fără răspuns.

„Condițiile complexe, cum ar fi prematuritatea, nu sunt cauzate probabil din punct de vedere ecologic sau complet genetic”, a explicat Gary Shaw, un pediatru de la Universitatea Stanford, în 2018.

„Confluența genelor și a mediului este cea care face diferența de risc”.

Studiul a fost publicat în PLOS Genetics.

Report

Ce părere ai?

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Noua specie de șarpe "slithering" a fost numită după Salazar Slytherin

Noua specie de șarpe „slithering” a fost numită după Salazar Slytherin

10 catastrofe ameninţă oamenii acum, iar coronavirusul este doar una dintre ele

10 catastrofe ameninţă oamenii acum, iar coronavirusul este doar una dintre ele