in

Este Oficial: Africa Este Liberă De Poliomielită

Este Oficial: Africa Este Liberă De Poliomielită

Organizația Mondială a Sănătății (OMS) a declarat, marți, că Africa este lipsită de poliovirus sălbatic, reper într-o campanie de zeci de ani pentru eradicarea bolii notorii din întreaga lume.

„Astăzi este o zi istorică pentru Africa”, a spus profesoara Rose Gana Fomban Leke, a cărei comisie a certificat că nu s-au produs cazuri de poliomielită pe continent în ultimii patru ani, pragul pentru eradicare.

OMS a spus că Poliovirusul se alătură variolei pe lista virusurilor care au fost șterse în Africa.

În timp ce multe țări africane nu au avut un caz de poliomielită sălbatică de ani buni, din 1996, eforturile de eradicare „au împiedicat până la 1,8 milioane de copii să paralizeze de-a lungul vieții și au salvat aproximativ 180.000 de vieți”, a spus agenția ONU.

Poliomielita – termenul medical pentru poliomielita – este un virus acut infecțios și contagios, care atacă măduva spinării și provoacă paralizie ireversibilă la copii.

Acesta a fost endemic în întreaga lume până când a fost găsit un vaccin în anii ’50, deși acest lucru a rămas la îndemâna pentru multe țări mai sărace din Asia și Africa.

În 1988, când OMS, UNICEF și Rotary au lansat campania mondială de eradicare a bolii, la nivel mondial au existat 350.000 de cazuri. În 1996, au existat peste 70.000 de cazuri doar în Africa.

Datorită efortului global și susținerii financiare – aproximativ 19 miliarde USD în 30 de ani – doar Afganistan și Pakistan au înregistrat cazuri în acest an: 87 în total.

Atacuri jihadiste

Poliovirusul este de obicei răspândit în materiile fecale ale unei persoane infectate și este preluat prin apă sau alimente contaminate.

Vaccinarea oamenilor pentru a preveni infectarea acestora rupe astfel ciclul de transmitere și, eventual, eradicarea virusului în sălbăticie.

Ultimul caz de poliomielită în Africa a fost detectat în 2016 în Nigeria, unde vaccinarea a fost opusă violent de jihadiști care au susținut că este un complot pentru sterilizarea musulmanilor.

Peste 20 de lucrători implicați în campanie și-au pierdut viața.

„Aceasta este o etapă importantă pentru Africa. Acum, generațiile viitoare de copii africani pot trăi feriți de poliomielita sălbatică”, a declarat Matshidiso Moeti, directorul regional al OMS pentru Africa.

„Această realizare istorică a fost posibilă doar datorită conducerii și angajamentului guvernelor, comunităților, partenerilor de eradicare a poliomielitei și filantropilor la nivel mondial”, a spus Moeti.

„Aduc un omagiu special lucrătorilor de sănătate de prim rang și a vaccinatorilor, unii dintre ei pierdându-și viața, pentru această cauză nobilă.”

Declarația, făcută la o conferință virtuală la nivel ministerial privind problemele de sănătate din Africa, a coincis cu un anunț în Republica Democrată Congo, că o epidemie de 25 de luni de rujeolă care a ucis mai mult de 7.000 de copii a fost acum terminată, grație unui efort masiv de imunizare .

Între timp, Togo a spus că a devenit prima țară africană care a oprit transmiterea tripanosomiazei umane africane – boala transmisă de insecte, cunoscută sub numele de boală de somn.

Bucurie în Nigeria

Lucrătorii din domeniul sănătății din Nigeria au fost bucuroși la anunțul poliomielitic.

„Fericirea este o apreciere. Am fost la acest maraton de peste 30 de ani”, a declarat Tunji Funsho, medic nigerian și coordonator local anti-poliomielită pentru Rotary International.

„Este o adevărată realizare, simt bucurie și ușurare în același timp.”

Nigeria, o țară cu 200 de milioane de locuitori, era încă printre începuturile anilor 2000.

În zonele sale cu majoritate musulmană de nord, autoritățile au fost nevoite să oprească campaniile de vaccinare în 2003 și 2004 de către extremiștii islamici.

A fost nevoie de un efort imens în tandem cu șefii tradiționali și conducătorii religioși pentru a convinge populațiile că vaccinul este în siguranță.

„Oamenii au încredere în liderii lor tradiționali locali care trăiesc cu ei mai mult decât liderii politici”, a declarat Grema Mundube, lider comunitar în orașul Monguno, în extremitatea nordului Nigeria.

„Odată ce am vorbit cu ei și ne-au văzut imunizând copiii, au acceptat treptat vaccinul”, a spus el pentru AFP.

Cu toate acestea, apariția grupului islamist violent Boko Haram în 2009 a provocat o altă ruptură a programului. În 2016, patru noi cazuri au fost descoperite în statul Borno din nord-estul în centrul conflictului.

„La momentul respectiv, nu am putut ajunge la două treimi din copiii statului Borno – 400.000 de copii nu au putut accesa vaccinul”, a spus dr. Funsho.

În zonele „parțial accesibile”, echipele de vaccinare au lucrat sub protecția armatei nigeriene și a milițiilor locale de autoapărare.

Pentru zonele controlate pe deplin de jihadiști, OMS și partenerii săi au căutat să intercepteze persoanele care intră și ieșesc de-a lungul rutelor de piață și de transport, în încercarea de a răspândi informații medicale și de a recruta „informatori de sănătate” care le-ar putea vorbi despre orice cazuri de poliomielită.

Astăzi, se estimează că doar 30.000 de copii sunt încă „inaccesibili”, dar acest număr este considerat prea scăzut de oamenii de știință pentru a permite o epidemie.

Următorul pas este să se asigure că Africa este protejată de orice cazuri de poliomielită din Pakistan sau Afganistan și continuarea vaccinării copiilor pentru a se asigura că comunitățile sunt în siguranță.

© Agence France-Presse

Report

Ce părere ai?

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Vești Bune! Vântul Şi Energia Solară Au Înregistrat Un Nou Record În 2020, Cărbunele Scade

Vântul Şi Energia Solară Au Înregistrat Un Nou Record În 2020, Cărbunele Scade

SpaceX Spune Că Starlink Poate Descărca Deja 100 De Megabiți Pe Secundă

SpaceX Spune Că Starlink Poate Descărca Deja 100 De Megabiți Pe Secundă