in

Exclusiv: S-ar putea să fi depistat prima explozie de unde radio în propria noastră galaxie

Exclusiv: S-ar putea să fi depistat prima explozie de unde radio în propria noastră galaxie

Un magnetar din Calea Lactică, numit SGR 1935 + 2154, a contribuit masiv la rezolvarea misterului unor puternice semnale radio în spațiul profund, care i-au înnebunit pe astronomi de ani de zile.

La 28 aprilie 2020, steaua moartă – aflată la doar 30.000 de ani lumină distanță – a fost înregistrată de observatoarele radio din întreaga lume, aparent flicărind cu o singură explozie de milisecunde de unde radio incredibil de luminoase, care ar fi putut fi detectate de la o altă galaxie.

În plus, observatoarele de raze X globale și spațiale au înregistrat o omologă de raze X foarte strălucitoare.

Lucrările la acest eveniment sunt foarte preliminare, astronomii fiind înnebuniţi de a analiza fragmentele de date. Dar mulți par de acord că ar putea fi, în cele din urmă, la sursa de explozii rapide de radio (FRB).

„Acest tip, în mintea majorității oamenilor, stabilește originea FRB ca provenind de la magnetați”, a declarat astronomul Shrinivas Kulkarni din Caltech și membru al uneia dintre echipe, sondajul STARE2 care a detectat și semnalul radio.

Exploziile rapide de radio sunt unul dintre cele mai fascinante mistere din cosmos. Sunt semnale radio extrem de puternice din spațiul profund, galaxii aflate la milioane de ani-lumină distanță, unele descărcând mai multă energie decât 500 de milioane de „Sori”. Cu toate acestea, ele durează mai puțin decât clipirea ochilor – simple milisecunde în durată – și majoritatea nu se repetă, ceea ce le face foarte greu de prevăzut, de trasat și de înțeles.

Explicațiile potențiale au variat de la supernove, la extratereștri (ceea ce, din păcate, este extrem de puțin probabil). Dar o posibilitate care a luat augur este că FRB-urile sunt produse de magnetați.

Acestea sunt un tip deosebit de ciudat de stele neutronice, rămășițele de miez extrem de dense rămase după ce o stea masivă trece în supernovă. Dar magnetații au câmpuri magnetice mult mai puternice decât stelele obișnuite de neutroni – de aproximativ 1.000 de ori mai puternice. Cum au obținut acest lucru este ceva ce nu înțelegem bine, dar are un efect interesant asupra stelei în sine.

Deoarece forța gravitațională încearcă să mențină steaua – o forță interioară – câmpul magnetic este atât de puternic, încât denaturează forma stelei. Acest lucru duce la o tensiune continuă între cele două forțe, a explicat Kulkarni, care produce ocazional cutremure de stele gargantuan și flăcări magnetice uriașe.

La 27 aprilie 2020, SGR 1935 + 2154 a fost detectat și observat de mai multe instrumente în curs de activitate, inclusiv Swift Burst Alert Telescope, satelitul AGILE și sarcina utilă NICER ISS. Initial a arătat relativ normal, în concordanţă cu comportamentul observat la alti magnetaţi.

Dar apoi, pe 28 aprilie, experimentul canadian de mapare a intensității hidrogenului (CHIME) – un telescop conceput pentru a scana cerul pentru evenimente tranzitorii – a făcut o detectare fără precedent, un semnal atât de puternic încât sistemul nu-l putea cuantifica. Detectarea a fost raportată pe Telegrama The Astronomer.

Dar sondajul STARE2, un proiect demarat de studentul absolvent de la Caltech, Christopher Bochenek, este proiectat exact pentru detectarea FRB-urilor locale. Este format din trei antene radio dipol situate la sute de kilometri una de alta, care, în primul rând, pot exclude semnalele locale produse de activitățile umane și pot permite, de asemenea, triangularea semnalului.

A primit semnalul puternic și clar, cu o fluență de peste un milion de milisecunde jansky. De obicei, primim FRB extragalactice la câteva zeci de milisecunde jansky. Odată corectat pentru distanță, SGR 1935 + 2154 ar fi la capătul scăzut al puterii FRB – dar se potrivește profilului, a spus Kulkarni.

„Dacă același semnal ar fi provenit de la o galaxie din apropiere, precum una dintre galaxiile tipice FRB din apropiere, ar părea ca o FRB pentru noi”, a spus el. „Ceva de genul acesta nu a mai fost văzut până acum.

Dar am văzut și altceva pe care nu l-am văzut niciodată într-un FRB extragalactic și acesta este omologul de raze X. Acestea sunt destul de frecvente în exploziile magnetare, desigur. De fapt, este mult mai normal ca magnetații să emită radiații X și radiații gamma decât undele radio.

Omologul cu raze X al exploziei SGR 1935 + 2154 nu a fost deosebit de puternic sau neobișnuit, a spus astrofizicianul Sandro Mereghetti, de la Institutul Național de Astrofizică din Italia, și om de cercetare cu satelitul INTEGRAL al ESA. Dar ar putea presupune că există mai multe FRB-uri decât putem detecta în prezent.

„Acesta este un rezultat foarte intrigant și susține asocierea dintre FRB și magnetaţi”, a declarat Mereghetti.

„FRB identificate până acum sunt extragalactice. Nu au fost niciodată detectate la razele X / gamma. O explozie de raze X cu luminozitate ca cea a SGR1935 ar putea fi nedetectabilă pentru o sursă extragalactică.”

Dar acel semnal radio era incontestabil. Și, potrivit lui Kulkarni, este absolut posibil ca un magnetar să producă focare și mai mari. SGR 1935 + 2154 nu a necesitat multă energie, pentru un magnetar, iar steaua ar putea suporta cu ușurință o explozie de o mie de ori mai puternică.

Este cu siguranță chestii care se potrivesc. Dar este important să rețineți că aceasta este încă la început. Astronomii continuă să efectueze observații ale stelei folosind unele dintre cele mai puternice instrumente pe care le avem.

Și încă nu trebuie să analizeze spectrul exploziei, pentru a determina dacă are vreo similitudine cu spectrele de explozii radio extragalactice rapide. Dacă nu, este posibil să revenim la început.

Desigur, chiar dacă SGR 1935 + 2154 se dovedește a confirma o origine magnetară pentru explozii rapide de radio, asta nu înseamnă că este singura origine. Unele dintre semnale se comportă foarte diferit, repetându-se imprevizibil. S-a descoperit recent că o sursă se repetă pe un ciclu de 16 zile.

Orice ne spune SGR 1935 + 2154, suntem departe de a rezolva complet enigma complicată pe care o reprezintă aceste semnale incredibile – dar este un pas înainte extrem de interesant.

Report

Ce părere ai?

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *

Ați putea fi un purtător asimptomatic de COVID-19? Iată ce trebuie să știți

Ați putea fi un purtător asimptomatic de COVID-19? Iată ce trebuie să știți

Nava spațială NASA a plutit 75 de metri deasupra suprafeței unui asteroid, iar fotografiile sunt epice

Nava spațială NASA a plutit 75 de metri deasupra suprafeței unui asteroid, iar fotografiile sunt epice